【使ってみた】最強英語発音矯正アプリ ELSA SPEAK

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1.ELSA SPEAKとは?

人工知能が英語の発音を矯正してくれるアプリ

ELSA SPEAKとは、スマートフォンのマイクに向かって発声した自分の発音をAIが自動認識し、正しい発音へ矯正をしてくれるという今までにない発音特訓アプリです。

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「人工知能が英語発音を矯正 | ELSA Speak」をApp Storeで – Apple

App Storeでは、1,000件以上の評価★の数が4.5/5.0と、かなり高い評価を得ているアプリです。

英語の発音をAI(人工知能)と学べる時代がやってきました。もうネイティブの発音コーチは必要ありません。ELSA(エルサ)と学べば、あなたも短期間でネイティブのように英語を話せるようになります。
ELSAはトップクラスの言語学者・AI専門家によって開発され、世界最大のスタートアップ・コンテスト「SXSWEdu Launch 2016」で優勝した国際認知度No.1のAI発音コーチです。世界中の英語学習者がELSAでスピーキングの練習をしています。

「人工知能が英語発音を矯正 | ELSA Speak」をApp Storeで – Apple

2.ELSA SPEAKが気になった理由

日本人はもともと英語の発音に慣れていない

日本語はもともと言語的に英語の発音方法と異なり、英語特有の発音に慣れていません。何が違うのか一つ挙げてみるとすると、まず母音の発音が英語と異なることなどがあげられます。

  • 日本語の母音(5種類)
    • あ→[a]
    • い→[i]
    • う→[u]
    • え→[e]
    • お→[o]
  • 英語の母音(20種類以上)
    • あ→ [æ] [ɑ] [ə] [ʌ][a/ɔ]
    • い→ [I] [iː][ɪ]
    • う→ [w] [u]
    • え→ [e]
    • お→ [o][ɔː][au]

英語の母音の発音の区分

英語の母音は大きく「単母音」と「重母音」に分けられます。さらに、単母音は「短母音」と「長母音」に分けられ、重母音は「重母音」と「三重母音」に分けられます。

英語の発音の種類・特徴・正しい発音の方法【総まとめ】 | Weblio

また、例えば、LとRを組み合わせている『Girl』『Early』『Really』などは本来日本語にない子音と子音の組み合わせなので、完璧に発音するには日本人にはハードルが高くて難しいです。

他にも日本人が苦手とする発音はたくさんあります。以下の記事で苦手な発音ランキングがまとめてあります。

オンライン英語学習サービス「EnglishCentral」は、同サービス内でユーザー約10万人が発話した1億5000行のセリフから、音声認識機能が判定した、日本人ユーザーが正しく発音できなかった英語発音の傾向を分析した。

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1位は「run」「very」「rice」など「R」の発音。2位は「earth」「world」「fur」など「ER」、3位は「apple」「lad」「brand」など「AE」、4位は「left」「balance」「wall」など「L」、5位は「if」「dish」「flip」など「IH」の発音――という結果だ。

日本人が苦手な英語の発音は? – ITmedia NEWS

地道に発音の違いを覚えていくのは大変

こうした似たような発音の違いを学ぶにはミニマル・ペアを覚える方法が発音教育では一般的とされています。

ミニマル・ペア(Minimal pair)、もしくは最小対語(さいしょうついご)、最小対(さいしょうつい)、最小対立(さいしょうたいりつ)とは、ある言語において、語の意味を弁別する最小の単位である音素の範囲を認定するために用いられる、1点のみ言語形式の違う2つの単語のことをいう。

外国語教育では一般に、ミニマル・ペアを使って音の違いに集中させる発音教育をおこなっており、これをミニマル・ペア練習と呼んでいる。

ミニマル・ペア – Wikipedia

ミニマル・ペア練習とは、例えば日本語で言うと『酒(sake)』『竹(take)』などの共通の音韻を持つ言葉の対のことです。

実際にネイティブの英語の発音に倣って発音練習していく方法が確実ではありますが、時間がかかるうえに本当に正しい発音ができているのかが自分では分かりません。

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Minimal Pairs /l/ and /r/ | Pronunciation | EnglishClub

発音を学ぶベストな方法は?

では、発音をどのように学べばよいのでしょうか。留学をしたり、ネイティブに教えてもらう方法も確実でいいかもしれません。でも日々働く社会人にはなかなかそんな時間はありません。

先ほどのミニマル・ペア練習のように発音記号を覚えて、単語ごとに地道に覚えていく方法も確実ですが、時間がかかってしまうので効率的ではありません。

そこで何か画期的な発音練習のアプリがないかどうか調べていたところ、このELSA SPEAKが人気のアプリとしてフィーチャーされているのを試しにダウンロードしてみたのが、このアプリを使い始めた理由です。

3.ELSA SPEAKを使い始めるまでの手順

ELSA SPEAKを使い始めるまでの手順を簡単にご紹介します。App StoreやGoogle Playからすぐにインストールできるので、ぜひ試しにダウンロードしてみてください。

まず、アプリストアからELSA SPEAKと検索してダウンロードします。

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「人工知能が英語発音を矯正 | ELSA Speak」をApp Storeで – Apple

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ELSA Speak: アクセントを強化しよう! – Google Play のアプリ

登録からログインまでのSTEP

ダウンロードが完了したら、早速起動してみましょう。利用する前にアカウントの作成が必要になります。

Facebookかメールアドレスでアカウントを作成する。
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アプリについてのイントロダクションが出るので、『次へ』ボタンを押す。
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レッスンのフィードバックをどの言語にするかの選択画面が出るので、母国語をJapaneseにして選択して次へ。
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現在の自分の英語の発音レベルを選択します。英語学習を始めたばかりなら初心者レベルを選択します。
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最後に希望の練習時間を設定します。練習できる時間が決まっていなく、不定期に学習する場合は、この設定をスキップします。
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4.ELSA SPEAKの使い方

ELSA SPEAKでできること

レッスンのステップが進むにつれて惑星間をどんどん移動していくという特徴的なコンセプトになっています。最初はベーシックな単語の発音テストから始まります。

単語の発音練習

単語を正確に発音する練習です。下に表示されているマイクのボタンを押して、スマートフォンに向かって発音してみます。正しい発音ができているとELSAが判断すれば、Excellentが出て高得点になります。

フレーズの発音練習

フレーズの発音も練習することができます。YouTubeの解説ムービーが同じページにリンクされていて、ネイティブの発音とコツも教えてくれます。フレーズは、音のつながり(リンキング)を学ぶことも重要なので、これは非常に役に立つ機能です。フレーズの意味も日本語訳バージョンと英語訳バージョン両方合わせて確認できます。

辞書ツールで好きな単語を練習

辞書ツールもあるので、練習したい単語を検索して学習することもできます。苦手な発音を調べて、徹底的に練習するのがおすすめです。しおり機能もあるので気になる単語をストックしておくこともできます。

会話スタイルでの発音練習もできる

やや上級者向けのコンテンツではありますが、様々なトピックを会話スタイルで練習することもできます。発音のアクセントや全体の抑揚などもELSAにチェックされるので、会話スタイルでの練習で高得点を出すのは結構難しいです。

5.ELSA SPEAKの特徴

発音のフィードバックが正確に得られる

ELSA SPEAKはなんといっても、発音のフィードバックが素早く簡単に得られることが一番の特徴です。今までは、主にネイティブスピーカーやプロの英語講師などからしか貰うことのできなかったフィードバックが、このアプリのみで自宅ですぐに得ることができます。

公式サイトでは他にも以下のような特徴があると紹介しています。正しい発音方法を練習して、伝わる英語に近づけるためにはもってこいのアプリです。

ELSAの特徴

* あなたの発音をアメリカ人の発音と比較してネイティブ度をチェック

* ユーザーごとの発音の傾向を分析し、最適なレッスンプランを作成

* あなたの発音の間違いを指摘し、弱点を集中的にコーチング

* ネイティブのように発音するために必要な口や舌の使い方を説明

* 初級から上級まで様々なレベルのレッスンを提供

* 会話でよく使われる英単語や熟語の発音を集中的に学習

* 旅行やビジネス、恋愛など、興味のあるトピックを選んでスピーキングを練習できる

* 進捗状況はクラウドに記録され、発音の難しかった単語は何度でも復習可能

* 辞書機能を使えば、あらゆる英単語の発音を確認して、実際に練習ができる

「人工知能が英語発音を矯正 | ELSA Speak」をApp Storeで – Apple

6.ELSA SPEAKが向いている人・いない人

向いている人

向いている人は、ある程度英会話の練習を始めていて、もっと伝わるような英語を話したいという人です。自分の苦手な発音の種類などを把握できていると、すぐにスピーキングレベルを上げることができます。

向いていない人

向いていない人は、英語を実践的に話す機会自体がなく、継続的に学習するのが難しい人です。発音をインプットしてから、対面式の会話でアウトプットもすることが重要です。

ただ、ELSA SPEAKでしばらく学習してから、伝わる英語の発音方法を習得して、英語を使う場所へどんどん参加するというのもアリだと思います。英語である程度正しい発音を理解できるようになると積極的に会話ができるようになります。

また、ELSA SPEAKは基本的にアメリカ英語の発音になるので、イギリス英語を学習したい人にも向いていません。

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しばらく使わないとELSAが寂しがってしまいます

7.ELSA SPEAKの評判

Twitterでの利用者の声

ELSA SPEAK CEOのインタビュー記事

ELSA SPEAKはベトナム人の起業家によって作られました。レアジョブ社長とのインタビュー記事がこちらのサイトに掲載されています。裏話などが非常に面白いのでぜひ読んでみてください。

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AIを使った英語の発音矯正アプリ 〜シリコンバレー発 ベトナム人起業家の世界を股にかけた挑戦〜

大型の資金調達にも成功している

Googleなどからの資金調達にも成功していて、今後の注目度はかなり高いようです。AIのさらなる飛躍に期待が集まっていることがわかります。

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ELSAはAI利用の優れもの英語発音学習アプリ――資金調達に成功、創業者はベトナム出身女性
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ベトナムの英語発音練習アプリ、グーグルから700万USD調達 [経済] – Vietjo

8.まとめ

英語の発音に困っている人は一度このアプリを使ってみてはいかがでしょうか?

無料では利用できる機能に少し制限がかかってしまいますが、充分練習用には使えます。一度無料でトライしてみて、自分のスタイルに合うようなら有料プランもぜひ使ってみてください!

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人工知能を活用して、英語の発音を特訓する!


【2019年ビジネス書大賞 大賞】AI vs. 教科書が読めない子どもたち

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