【使ってみた】最強英語発音矯正アプリ ELSA SPEAK

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「あー、いつまで経っても英語がうまく発音できないなぁ…誰か教えてくれないかな。」

「なかなか英語の発音が上達しない。」というのは英語を学習する人なら誰しも感じる悩みです。実はその悩みを解決できるアプリが登場しました!

ELSA SPEAKは、発音をAIが自動矯正をしてくれる今までにないアプリです。今回、このアプリを使って英語の発音を練習してみましたので紹介します!

1.ELSA SPEAKとは?

人工知能が英語の発音を矯正してくれるアプリ

ELSA SPEAKとは、スマートフォンのマイクに向かって発声した自分の発音をAIが自動認識し、正しい発音へ矯正をしてくれるという今までにない発音特訓アプリです。

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「人工知能が英語発音を矯正 | ELSA Speak」をApp Storeで – Apple

App Storeでは、1,000件以上の評価★の数が4.5/5.0と、かなり高い評価を得ているアプリです。デザインもなかなかおしゃれでユーザビリティも良さげな感じです。宇宙をテーマにしたコンセプトもカッコいいですね。

2.なぜELSA SPEAKが気になったのか

日本人はもともと英語の発音に慣れていない

日本語はもともと言語的に英語の発音方法と異なり、英語特有の発音に慣れていません。何が違うのか一つ挙げてみるとすると、まず母音の発音が英語と異なることなどがあげられます。

  • 日本語の母音(5種類)
    • あ→[a]
    • い→[i]
    • う→[u]
    • え→[e]
    • お→[o]
  • 英語の母音(20種類以上)
    • あ→ [æ] [ɑ] [ə] [ʌ][a/ɔ]
    • い→ [I] [iː][ɪ]
    • う→ [w] [u]
    • え→ [e]
    • お→ [o][ɔː][au]
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英語の発音の種類・特徴・正しい発音の方法【総まとめ】 | Weblio

また、例えば、LとRを組み合わせている『Girl』『Early』『Really』などは本来日本語にない子音と子音の組み合わせなので、完璧に発音するには日本人にはハードルが高くて難しいです。

他にも日本人が苦手とする発音はたくさんあります。以下の記事で苦手な発音ランキングがまとめてあります。

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日本人が苦手な英語の発音は? – ITmedia NEWS

地道に発音の違いを覚えていくのは大変!

こうした似たような発音の違いを学ぶにはミニマル・ペアを覚える方法が発音教育では一般的とされています。

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ミニマル・ペア – Wikipedia

ミニマル・ペア練習とは、例えば日本語で言うと『酒(sake)』『竹(take)』などの共通の音韻を持つ言葉の対のことです。

実際にネイティブの英語の発音に倣って発音練習していく方法が確実ではありますが、時間がかかるうえに本当に正しい発音ができているのかが自分では分かりません。

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Minimal Pairs /l/ and /r/ | Pronunciation | EnglishClub

発音を学ぶベストな方法は?

では、発音をどのように学べばよいのでしょうか。留学をしたり、ネイティブに教えてもらう方法も確実でいいかもしれません。でも日々働く社会人にはなかなかそんな時間はありません。

先ほどのミニマル・ペア練習のように発音記号を覚えて、単語ごとに地道に覚えていく方法も確実ですが、時間がかかってしまうので効率的ではありません。

そこで何か画期的な発音練習のアプリがないかどうか調べていたところ、このELSA SPEAKが人気のアプリとしてフィーチャーされているのを試しにダウンロードしてみたのが、このアプリを使い始めた理由です。

3.ELSA SPEAKをインストールしてみよう

ELSA SPEAKを使い始めるまでの手順を簡単にご紹介します。App StoreやGoogle Playからすぐにインストールできるので、ぜひ試しにダウンロードしてみてください。

まず、アプリストアからELSA SPEAKと検索してダウンロードします。

登録からログインまでのSTEP

ダウンロードが完了したら、早速起動してみましょう。利用する前にアカウントの作成が必要になりますのでログインまでのSTEPを紹介します。

Facebookかメールアドレスでアカウントを作成する。
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アプリについてのイントロダクションが出るので、『次へ』ボタンを押す。
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レッスンのフィードバックをどの言語にするかの選択画面が出るので、母国語をJapaneseにして選択して次へ。
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現在の自分の英語の発音レベルを選択します。英語学習を始めたばかりなら初心者レベルを選択します。
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最後に希望の練習時間を設定します。練習できる時間が決まっていなく、不定期に学習する場合は、この設定をスキップします。
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4.ELSA SPEAKの詳しい使い方は?

ELSA SPEAKでできること

レッスンのステップが進むにつれて惑星間をどんどん移動していくという特徴的なコンセプトになっています。最初はベーシックな単語の発音テストから始まります。

まずは単語ごとの発音練習

単語を正確に発音する練習です。下に表示されているマイクのボタンを押して、スマートフォンに向かって発音してみます。正しい発音ができているとELSAが判断すれば、Excellentが出て高得点になります。

フレーズの発音練習もできる

フレーズの発音も練習することができます。YouTubeの解説ムービーが同じページにリンクされていて、ネイティブの発音とコツも教えてくれます。フレーズは、音のつながり(リンキング)を学ぶことも重要なので、これは非常に役に立つ機能です。フレーズの意味も日本語訳バージョンと英語訳バージョン両方合わせて確認できます。

辞書ツールで好きな単語をいつでもトレーニング

辞書ツールもあるので、練習したい単語を検索して学習することもできます。苦手な発音を調べて、徹底的に練習するのがおすすめです。しおり機能もあるので気になる単語をストックしておくこともできます。

会話スタイルでの発音練習もできる!

やや上級者向けのコンテンツではありますが、様々なトピックを会話スタイルで練習することもできます。発音のアクセントや全体の抑揚などもELSAにチェックされるので、会話スタイルでの練習で高得点を出すのは結構難しいです。

5.ELSA SPEAKが優れている点

発音のフィードバックが正確に得られる

ELSA SPEAKはなんといっても、発音のフィードバックが素早く簡単に得られることが一番の特徴です。今までは、主にネイティブスピーカーやプロの英語講師などからしか貰うことのできなかったフィードバックが、このアプリのみで自宅ですぐに得ることができます。

6.どういう人がELSA SPEAKに向いてる?

ELSA SPEAKに向いている人

向いている人は、ある程度英会話の練習を始めていて、もっと伝わるような英語を話したいという人です。自分の苦手な発音の種類などを把握できていると、すぐにスピーキングレベルを上げることができます。

こんな人におすすめ
すでにオンライン英会話を始めている人は、レッスンで上手に発音できなかった単語やフレーズを復習するときにELSA SPEAKで練習してみると効果が倍増します!

ELSA SPEAKに向いていない人

向いていない人は、英語を実践的に話す機会自体がなく、継続的に学習するのが難しい人です。発音をインプットしてから、対面式の会話でアウトプットもすることが重要です。

工夫次第で有効活用!
英会話の機会がない人でも、ELSA SPEAKでしばらく学習してから、伝わる英語の発音方法を習得して、英語を使う場所へどんどん参加するというのもアリだと思います。英語である程度正しい発音を理解できるようになると積極的に会話ができるようになります。

ちなみに、ELSA SPEAKは基本的にアメリカ英語の発音になるので、イギリス英語を学習したい人にも向いていません。

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しばらく使わないとELSAが寂しがってしまいます

7.ELSA SPEAKの評判

Twitterでの利用者の声は?

ELSA SPEAK CEOのインタビュー記事

ELSA SPEAKはベトナム人の起業家によって作られました。レアジョブ社長とのインタビュー記事がこちらのサイトに掲載されています。裏話などが非常に面白いのでぜひ読んでみてください。

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AIを使った英語の発音矯正アプリ 〜シリコンバレー発 ベトナム人起業家の世界を股にかけた挑戦〜

大型の資金調達にも成功している

Googleなどからの資金調達にも成功していて、今後の注目度はかなり高いようです。AIのさらなる飛躍に期待が集まっていることがわかります。

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ELSAはAI利用の優れもの英語発音学習アプリ――資金調達に成功、創業者はベトナム出身女性
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ベトナムの英語発音練習アプリ、グーグルから700万USD調達 [経済] – Vietjo

8.まとめ

無料では利用できる機能に少し制限がかかってしまいますが、充分練習用には使えます。一度無料でトライしてみて、自分のスタイルに合うようなら有料プランもぜひ使ってみてください!

英語の発音に困っている人は一度このアプリを使ってみてはいかがでしょうか?

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人工知能を活用して、英語の発音を特訓する!


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